23 soft skills che vengono acquisite studiando all’estero

Potreste restare sorpresi dalla varietà di competenze – non solo linguistiche – con cui tornerete a casa dopo un periodo di studio all’estero.

Molte di queste rientrano nella categoria delle “soft skills”, o competenze sociali, e sono tra le più richieste dai datori di lavoro.

Cosa sono le hard skills e le soft skills?

Le “hard skills” indicano generalmente le competenze tecniche acquisite attraverso lo studio formale, come le competenze informatiche, matematiche, di ingegneria o qualsiasi altra abilità che consente di svolgere le mansioni fondamentali di un lavoro.

Le “soft skills” sono invece le abilità che permettono di rispondere meglio alle situazioni della vita e di relazionarsi alle persone. Queste competenze intangibili derivano più dalle proprie esperienze che da una formazione specifica.

Nel loro staff, i datori di lavoro cercano un buon equilibrio di competenze tecnico-pratiche (hard skills) e sociali (soft skills).

Le soft skills più importanti

Un’esperienza di studio all’estero vi porterà ad acquisire moltissime competenze pratiche e, in particolare, le competenze linguistiche che sono così fondamentali nel mondo di oggi. Tuttavia, il fatto di studiare immersi in un’altra cultura non vi permetterà solo di ampliare il vostro vocabolario, ma influirà positivamente anche sulla vostra vita.

Vi illustriamo qui di seguito 23 “soft skills”, suddivise in 4 categorie, che acquisirete con la vostra esperienza di vita e di studio all’estero:

Competenze interpersonali o “people’s skills”

1.  Abilità di ascolto – È fondamentale per la vostra esperienza, dentro e fuori la classe. Ci vuole più tempo per elaborare in una lingua straniera e questo permette di pensare con più attenzione a quello che si sente e a come si risponde. Nella vostra madrelingua, può accadere che stiate già formulando una risposta nella vostra testa, anziché ascoltare davvero chi vi sta parlando… imparare una nuova lingua vi farà riflettere anche su questo.

2.  Abilità di comunicazione – Comunicare in una lingua straniera non solo migliora la padronanza della lingua che state studiando, ma offre anche una nuova prospettiva sulla vostra madrelingua. Come vi sentite quando le persone parlano troppo velocemente o usano termini gergali con voi? Potrete imparare ad essere più accurati nella vostra lingua e anche questo è un elemento fondamentale nella comunicazione.

3.  Consapevolezza culturale – Studiare all’estero offre la possibilità di entrare in un’altra cultura, cosa che un semplice viaggio non permette di fare. La lingua sarà la vostra porta d’accesso. La scuola e le vostre esperienze quotidiane vi permetteranno di scoprire quanto sono diverse le usanze e le tradizioni negli altri paesi del mondo.

4.  Impegno multiculturale – Oltre a conoscere la cultura locale, avrete la possibilità di incontrare e di studiare insieme a persone provenienti da tutto il mondo. La capacità di lavorare con persone così diverse è una “soft skill” fondamentale nell’attuale mondo del lavoro.

5.  Empatia e capacità di relazionarsi agli altri – Vedere le mille sfaccettature del mondo vi aiuterà ad apprezzare il fatto che, indipendentemente dal posto in cui siete nati, le persone sono tutte dominate dalle stesse emozioni primarie.

6.  Pazienza – La pazienza è un aspetto fondamentale nello studio di una lingua, ma anche per trovare la propria strada in un altro paese o in un’altra cultura.

7.  Lavoro di squadra – I moderni metodi d’insegnamento di una lingua prevedono moltissime attività in gruppo e in mini-gruppo. Impegnarsi in un compito e parlare una nuova lingua insieme a persone che non condividono la vostra è un modo stimolante e gratificante per migliorare le vostre abilità di lavoro di squadra. Non devono per forza piacervi tutti, ma dovete lavorare insieme… proprio come in qualsiasi posto di lavoro.

Capacità mentali

8.  Problem solving creativo – Quando ci si trova al di fuori della propria “comfort zone”, spesso circondati da persone che non parlano la nostra lingua, bisogna appellarsi alla propria creatività per risolvere i problemi.

9.  Pensiero multidisciplinare – È un concetto cardine del XXI secolo e l’insegnamento delle lingue ne è un valido esempio. Una sessione in classe può insegnare una parte di grammatica o una particolare area del lessico, ma lo farà attraverso vari argomenti e attività. Una lezione incentrata su una specifica struttura grammaticale potrà prendere la forma di un dibattito in gruppo, di un gioco, di un’attività di ascolto o di un finto colloquio di lavoro. Approcci molto diversi fra loro per un obiettivo comune.

Competenze pratiche

A questo punto, la linea di demarcazione tra le “hard skills” e le “soft skills” inizia a sfuocarsi.

10. Self-management o autogestione – La vostra scuola di lingua vi offrirà sempre il suo aiuto affinché il vostro approccio nel nuovo paese sia quanto più piacevole possibile, ma alla fine spetterà solo a voi approfittare al massimo del vostro tempo e organizzare la vostra vita.

11. Autodisciplina – Nessuno vi costringerà ad alzarvi la mattina per andare al corso di lingua, esattamente come nessuno vi obbligherà a fare i compiti a casa. Saranno però gli studenti che si comportano in questo modo a fare i progressi più rapidi.

12. Capacità di presentazione – Dopo aver parlato di fronte ad un gruppo di persone in un’altra lingua, fare una presentazione nella vostra madrelingua non vi sembrerà più così impossibile.

13. Capacità di scrittura – Quando è stata l’ultima volta che vi siete soffermati sul vostro modo di scrivere?

14. Abilità di coaching e di mentoring – Un buon insegnante può essere fonte di ispirazione tanto in età adulta quanto durante l’infanzia. La differenza è che gli adulti riescono ad identificare cosa rende così bravo un insegnante e a farlo proprio, insieme alle competenze linguistiche.

Caratteristiche personali

Le caratteristiche fondamentali della nostra personalità derivano principalmente dalla nostra infanzia, ma un’esperienza di studio e di vita all’estero vi offrirà moltissimi altri stimoli.

15. Fiducia in sé stessi – Ci vuole fiducia in sé stessi per rivolgersi agli estranei in una lingua che non è la propria e resterete piacevolmente sorpresi della gentilezza delle persone quando notano che vi sforzate di parlare la loro lingua. Porterete questa sicurezza a casa con voi.

16. Perseveranza – Imparare a pensare e a parlare in una nuova lingua può essere una sfida, ma è un percorso molto gratificante. La vostra perseveranza sarà premiata con competenze e abilità che dureranno tutta la vita.

17. Responsabilità – Vivendo in un altro paese, sarete lontani dai vostri amici e dalla vostra famiglia. Toccherà a voi ristabilire la vostra “comfort zone” e far funzionare le cose.

18. Ambizione – Entro limiti ragionevoli, l’ambizione è una caratteristica lodevole. Conoscendo di più il mondo, avrete le idee più chiare su quello che volete nella vita… e su come ottenerlo.

19. Iniziativa – Una “soft skill” incredibilmente importante. A meno che non siate dotati di una bellezza stratosferica, le cose non vi pioveranno dal cielo e avrete bisogno di un buon spirito di iniziativa per farle funzionare. Senza il supporto della solita rete di contatti, prendere l’iniziativa è un passo fondamentale quando ci si trova in un posto nuovo.

20. Integrità – L’integrità è una caratteristica che si può imparare? Incontrare gente nuova da tutto il mondo vi darà la possibilità di riflettere su quello che valutate realmente nelle persone.

21. Equilibrio emozionale – Una delle cose più interessanti del parlare una lingua straniera è l’essere molto più propensi a pensare prima di aprire bocca, riducendo così le possibilità di dire qualcosa di cui potremmo pentirci. La capacità di gestire le proprie emozioni vi aiuterà a lavorare bene in qualsiasi team.

22. Flessibilità – Le cose funzionano in modo diverso nelle varie culture ed è spesso fondamentale essere flessibili per avere successo. Non dovete per forza adorare il modo in cui funzionano le cose in un altro posto, ma dovete adattarvi. La capacità di reagire bene a situazioni difficili o inaspettate vi sarà utile per tutta la vita.

23. Maturità – Unite tutte le caratteristiche qui sopra ed ecco quello che otterrete.

Avete vissuto un’esperienza di studio all’estero? Come ha cambiato la vostra vita? 

Crediti fotografici: vector modern flat design negotiation and dealing soft skills icon white isolated on black background di Shutterstock
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